martes, 23 de mayo de 2017

Clásicos Del Metal: UFO - Lights Out - (1977) -






De una manera u otra todos tenemos un momento de bautismo dentro de esta locura del rock duro y si bien la piedra fundacional, en lo que a mi refiere fue el Made In Europe de Deep Purple, quién me adentró de manera definitiva fue UFO gracias a esta gema que en el día de hoy está cumpliendo 40 años.
Habría que hurgar bastante a la hora de encontrar una banda haya tenido la capacidad y la lucidez que supo gozar UFO en el segundo lustro de los 70´s. Es desde la llegada de Michael Schenker para la edición de Phenomenon que la banda comienza a escalar los peldaños del reconocimiento de manera firme e ininterrumpida hasta que este Lights Out los deposita en el púlpito de los elegidos a la hora hablar de hard rock.
De la mano de Ron Nevison (Led Zeppelin, Rolling Stones) como productor, el disco es un compendio al buen gusto, desde de la exquisitez de un guitarrista que había llegado para hacer historia a partir de melodías tan exuberantes como preciosas , que marcarían ese ADN inalterable, cuando hablamos de excelencia a la hora de rockear y el tema que bautiza la placa no es más que una clara demostración al respecto.

Paul Raymond - Andy Parker - Phil Moog - Michael Schenker - Pete Way -  UFO Line Up 1977 - 


El brillo del germano no hubiera sido el mismo sin el estado de gracia en el que se encontraban músicos de la talla de Pete Way, Andy Parker, Paul Raymond (que había llegado para reemplazar a nuestro Dany Peyronel), y en especial Phil Moog quién desde el brillo de sus cuerdas vocales destiló emoción en cada estrofa. Sin dudas uno de esos cantantes que han hecho historia, y este disco es una de sus páginas mas brillantes.
El gancho de Too Hot To Handle, la sutileza de Just Another Suicide, la encantadora tristeza de Try Me, la crudeza de Electric Phase, y la grandilocuencia del final con Love To Love ilustran la perfección de un álbum que desde sus cuatro décadas de añejamiento sigue sonando con la frescura de antaño.
Por otra parte, este es el disco que le abre las puertas ante el gran público, en especial en los Estados Unidos. El suceso no sería gratuito ya que la interna del grupo comenzaría a resquebrajarse y un par de años más tarde el magnífico Obsession y el antólógico Strangers In The Night cerrarían un ciclo irrepetible dentro de la historia de la banda y dejarían el terreno fértil a decenas de bandas que llegarían con un bagaje de influencias, dentro de las cuales UFO es referencia ineludible.
En definitiva, si queremos saber de que se trata la leyenda del más fino hard rock inglés, desempolvar este disco es una obligación impostergable.


sábado, 20 de mayo de 2017

Clásicos Del Metal: Metal Health - Quiet Riot - (1983) -

























Noviembre 26, de 1983, seguramente sería una fecha perdida en el olvido sino fuera por el detalle que marcaba en el calendario la llegada por primera vez al número uno del chart de Billboard de una banda de heavy metal.
Prácticamente ignotos para la época, los ex compañeros del inolvidable Randy Rhoads, explotaban gracias al cover de Slade, Cum On Feel The Noize, emerge desde el anonimato a un suceso casi desmedido y más si hablamos de una banda de hard rock.
Yo, en lo personal, sigo pensando que es un disco más, y que lejos de ser la octava maravilla posee un encanto que a casi 35 años de su salida, uno no pueda dejar de mover la patita, ni la cabeza al ritmo de los , ahora clásicos, como el tema título, el citado cover o Slick Black Cadillac. Por otro lado tenemos la melancolía reinante en Thunderbird, balada que tuvo su musa inspiradora en el propio Rhoads, o el groove intimista de Don´t Wanna Let You Go.
El disco correcto, en el momento indicado y que terminó significando la llave maestra que le permitió al género abrir la puerta a la explosión comercial del género en los 80´s. A partir de Metal Health, se allanó el camino y permitió que el hard rock ganara un espacio importante en los medios, y pudiera disfrutar de un lustro de una gloria inédita hasta entonces. 
Dicen que cuanto más alta es la subida, más dura es la caída y en cierta manera es otra frase que bien podría aplicarse a lo acontecido con Quiet Riot con posterioridad a la edición del disco siguiente Condition Critical con el cual repitieron todos y cada uno de los clichés que gracias a este trabajo llegaron a coquetear con el estrellato.
Los discos posteriores no pudieron ni siquiera hacerle sombra a este Metal Health y terminaron navegando en la intrascendencia , salvo para los acérrimos seguidores. Así y todo, bien vale mencionar QR, del año 1988, cuando Paul Shortino reemplazó a Kevin Du Brow e intentaron acercarse a la línea que venía trazando Whitesnake desde la edición de 1987, pero es algo para tratar más adelante.
Ese momento que los encontró inesperadamente en la cresta de la ola les sirvió para formar parte de un tramo de la gira de Black Sabbath que estaba presentando Born Again, como acto de apertura.
Los años, las idas y vueltas y los distintos rumbos que fueron tomando los miembros de la banda, disiparon en parte el recuerdo colectivo que había marcado la edición de este disco. Un disco que sin dudas marcó una época, no tanto por lo musical sino por el desmedido y fugaz suceso que sin dudas terminó marcando la historia de Quiet Riot. Y pensar que apenas dos años más tarde llegarían a la Argentina...señal inequívoca de la pendiente en la que estaban inmersos.


lunes, 27 de febrero de 2017

A 25 años de la primera visita de Saxon a la Argentina



A 25 años de la primera e inolvidable visita de Saxon a la Argentina.
Quizás una de las pocas cosas positivas que puedo recordar, a la distancia, de la nefasta década del 90 para la Argentina, es que en aquel primer lustro , empezaron a llegar todos nuestros héroes de la adolescencia. Iron Maiden, Kiss, Metallica, Anthrax, Black Sabbath, Guns And Roses, entre otros daban un indicio de lo que sucedía en el universo metalero argentino.
En un vuelo rasante a través del tiempo, aterrizamos en el Viernes 7 de Febrero de 1992, una tórrida noche de calor en la ciudad de Buenos Aires en la mítica discoteca Halley, cuna del hard rock y el metal en la Argentina, donde Saxon haría la primera de las tres fechas programadas.
Recuerdo haberme sorprendido, en aquel momento por la gran cantidad de gente que acudió esa noche al boliche, que ya estaba en la Avda. Corrientes. 
La apertura estuvo en manos de Tren Loco, quienes en aquellos días, habían saltado a la consideración general después de haber participado con gran exito en el Yamaha Band Exposion, en Japón allá por 1991. Escasa media hora bastó para que la banda de Carlos Cabral, saliera airosa, de tan particular presentación en sociedad. Sin dudas, bajaron del escenario con la satisfacción del deber cumplido y la aceptación generalizada de quienes, para ese momento portábamos un sobretodo de sudor importante, dadas las circunstancias, del apretujamiento (?) y el calor reinante en Halley.
Mientras trato de descifrar mi propia letra, de un apunte que tiene 25 años, me esfuerzo para que las imágenes que quedaron en mi memoria me ayuden a graficar un poco más este posteo. 
Lejos de la vorágine que hoy en día inunda de cámaras fotográficas cada show, en aquel momento, solo mis retinas y mis tímpanos podrían atesorar lo que estaba por venir....
Tarde, casi llegando a medianoche, el bramido de los presentes y la súbita oscuridad nos entregaban la clara señal que la fiesta arrancaba. Y vaya si lo fue....
La gran mayoría, por no decir todos los que estábamos ahí, sabíamos muy bien a quién habíamos ido a ver, y la comunión entre nosotros y los muchachos de Barnsley, Yorkshire, asaltaron nuestros agitados corazones.
Creo, si mal no recuerdo que arrancaron con Solid Ball Of Rock, tema título del álbum que venìan a presentar y que habìa visto la luz en 1991. La masa, ya no anestesiada en este caso, se movia frenética buscando un lugar, pero cuando sonó Power & The Glory, la hecatombe nos tomó por asalto. Una muralla sónica arrasaba Buenos Aires. Digamos también que la banda, ajustadísima, tenía aún la dupla Quinn - Oliver, a mi juicio, absolutos responsables del nivel creativo que elevó a la banda al status de culto de la N.W.O.B.H.M, en aquel dorado inicio de los 80. Por otra parte Nigel Glockler apuntalando desde los parches y la , en aquel momento, la sangre joven que aportaba Nibbs Carter, que además poseía un dominio escénico envidiable y que calzaba el número justo dentro de una banda que ya tenía más de 10 años de ruta. En definitiva un combo perfecto. 
Durante aquella primera noche sonaron varios de esos himnos atemporales del metal inglés. Recuerdo claramente la emoción que significó oír y ver la versión de And The Bands Played On, canción con la cual conocí a Saxon allá por 1984. Mi memoria, en aquel momento intentó retener,el setlist, y lo que pude traspasar al papel fué lo siguiente:
Solid Ball of Rock - Power and the Glory - And the Bands Played On - Lights in the Sky - Ride Like the Wind -(Christopher Cross cover) - Crusader - Dallas 1 PM - The Eagle Has Landed - Strong Arm of the Law - Princess of the Night - Motorcycle Man - Wheels of Steel - Denim and Leather, y posiblemente se me haya escapado alguno, como Frozen Rainbow.
Casi todo lo que en ese momento quería escuchar estaba ahí, a pesar de la frustración de que no hayan incluído esa noche 747 Strangers In The Night, la que sí sonó la noche siguiente. El Martes 11, cerraron el periplo con un show en Obras, y también tuvieron tiempo para hacer una aparición en el programa de Mario Pergolini, Hacelo por mí, donde sonaron Requien (We Will Remember) y Solid Ball Of Rock.
A un cuarto de siglo de su primera llegada a Argentina, decidí, con estas líneas recrear uno de esos momentos que nos marcan el camino. Seguramente habrá más batallas para recordar. Batallas donde el ganador siempre fue el mismo. Es público fiel a un estilo de música ninguneado como pocos, pero poseedor de una identidad intransferible.

El ticket de aquella noche inolvidable de Febrero de 1992


viernes, 2 de diciembre de 2016

Hèroes Caìdos: Ray Gillen (12/05/1959 - 01/12/1993) -

Ray Gillen (1959-1993)
El pasado 1° de Diciembre se cumpieron 23 años del fallecimiento de Ray Gillen.
Saltó a la consideración cuando Tony Iommi lo sumó a las filas de Black Sabbath para la grabación de The Eternal Idol. Ray venía de hacer sus primeras armas junto a Rondinelli, agrupación liderada por el baterista y ex Rainbow, Bobby Rondinelli. Tiempo antes de la edición del disco, tanto el como Eric Singer dejan la banda, para comezar a hacer su propio camino. Como es sabido Tony Iommi, termina llamando a Tony Martin para volver a registrar el disco oficialmente. De todas maneras los demos donde Gillen había puesto su voz, fueron lanzados en una edición doble y especial de The Eternal Idol en Noviembre de 2010.


Black Sabbath ´87 - Ray Gillen - Eric Singer - Tony Iommi - Dave Spitz - Geoff Nicholls
Después de participar del proyecto bautizado como Phenomena, donde participa con una serie de referentes del género como Mel Galley, John Wetton, Max Bacon y Glen Hughes, entre otros, registrando el álbum Dream Runner.
Luego se une a John Sykes que venía de abandonar a la maquinaria Whitesnake para arma un grupo curiosamente llamado Badlands en un principio y que luego se transformaría en Blue Murder. 
Habiendo grabado una serie de demos, Sykes decide hacerce cargo de las voces y entonces Gillen parte en búsqueda de otros horizontes. Mientras tanto graba una canción (Strange Wings) junto a Savatage, para luego contactarse con Jake E. Lee quién venía de abandonar a Ozzy Osbourne, y vida a Badlands con quienes erditarían tres discos y donde el debut autotitulado Badlands logró posicionarse captando una considerable aceptación tanto de ventas como de críticas. De hecho canciones como Dreams In The Dark o Winter´s Call tuvieron una constante rotación en la cadena MTV lo que motivó que Badlands comenzara a ganarse un lugar en el espectro de hard rock de fines de los 80´s.
Lamentablemente la década siguiente hirió de muerte al género y Badlands no quedó extenta de la sangría que esto produjo, más allá de las edición de Vodoo Highway en 1991.
La tirantez entre el cantante y Jake E. Lee, llevó a la expulsión de Gillen y el intento de continuar con la incorporación de John West, pero Geffen Records rechazó la propuesta y Badlands termina por disolverse. En el interín quedan registradas una serie de canciones para un tercer disco llamado Dusk que recién vería la luz en 1998.


Badlands 1989 -  Greg Chaisson - Eric Singer - Ray Gillen - Jake E. Lee - 



Después de la separación Ray se queda en Los Angeles y participa de un efímero proyecto llamado Cockfight junto a Iggy Pop y Randy Castillo y por otra parte junto al guitarrista Joe Holmes en Terrific. Mientras anto, Ray participa en el disco Sacred Groove del ex Dokken George Lynch y paralelamente forma Sun Red Sun junto a Al Romano en guitarras, Mike Star en Bajo y su viejo conocido Bobby Rondinelli en los parches.

Sun Red Sun, el proyecto pòstumo
El rumor de que el cantante estaba infectado por el virus HIV venía instalado desde un par de años antes y ya para el comienzo de 1993 ya no era un secreto y a lo largo de ese año su salud comenzó un deterioro del cual ya no pudo recuperar.


Dos que ya no estàn
El primer día de Diciembre de 1993, la vida del talentoso vocalista se apaga para siempre y hoy, 23 años más tarde, rendimos con esta pequeña reseña un humilde homenaje a un personaje excesivamente talentoso, que dejó un legado breve, si se quiere, pero que cada paso dado en su carrera dejó una marca indelebe dentro del rock duro de los años dorados.

Indudablemente, ya no hay cantantes como èl. Quizàs su talento, mereciò jugar en grandes ligas, esas misma ligas con las que coqueteò en los 80´s.
El destino, evidentemente tenìa preparado otro camino, pero bien lo dice el refràn "lo breve si bueno dos veces bueno", y es uno de los casos en los que dichas palabras quedan marcadas en esta historia. 


Fairview Memorial Park -  New Jersey 



viernes, 25 de noviembre de 2016

Lightning Strikes - Lightning Strikes - (2016) -

Lightning Strikes - Lightning Strikes (2016) - 
Con un delay de 30 años en cuanto a la estructura de las canciones y un estilo claramente de mediados de los 80´s , Lightning Strikes, viene a reivindicar ese sonido típicamente americano que bandas como Cacophony, Racer X, Warrior o Viciuos Rumors supieron implantar por aquellos tiempos, con suerte y reconocimiento diversos.
El baterista Karpis Maksudian, junto al bajista Cat Tate, reflotaron este proyecto que allá por 1985 había editado unSimple con las canciones Lightning Strikes y Lottery Ticket que , obviamente, pasó desapercibido.
Para esta nueva oportunidad ambos miembros fundadores recurrieron al guitarrista Rob Math quién esporádicamente forma parte de Leatherwolf, y el cantante brasilero Nando Fernandez que viene de reemplazar a Fabio Leone en el último tour de Angra. Además para esta oportunidad, Lightning Strikes contó con Tony Martin y el ex Derek Sherinian, aportando desde sus prodigiosos teclados. Por último para la canción Kamikaze es la cantante Noha , proveniente de la banda japonesa Avanchick.

- Lightning Strikes Single (1985) - 
Gran responsable de que el resultado de la plata raye lo óptimo sin dudas es el benemérito  Roy Z (Judas Priest, Bruce Dickinson), que con una ingeniosa producción vuelve a capturar los sonidos mágicos de mediados de los años ochenta.
El arranque asesino de Victims es el preludio de un compendio de canciones que respiran el ADN de la década dorada y bien podían haber sido parte del repertorio de las referenciales que anteriormente cité.
La banda suena compacta y agresiva en todo momento, y mucho tiene que ver el laburo de la guitarras de Math que van al frente todo el tiempo y la versatilidad de Fernandez a la hora de cantar. De más está decir que la presencia de Tony Martin es como la frutilla de la torta ya que imposible no retrotraerse  al Black Sabbath de Tyr con esa pequeña gema llamada 301 AD Sins Of Our Fathers.
Que en esl metal está todo inventado, no s una novedad, pero cuando alguien rescata la escencia de la manera que Lightning Strikes lo logra, uno puede soñar en que no todo está perdido. Canciones como Death Valley (También con Tony Martin), la balada Fear, o We Don´t Rock Alone son un repaso de sonidos que podríamos emparentar en un espectro que va desde Yngwie hasta Dokken, lo que deja en claro donde apunta la banda.
Sin dudas una grata sorpresa , de esas que nunca están demás a la hora de reflotar esas viejas melodías. En definitiva si lo que buscás es parte del metal de la vieja escuela, Lightning Strikes desde esta placa te da la chance volver a disfrutarlo. 8/10.

Nando Fernandes (Vocals) -  Karpis Maksudian – (drums) - Cat Tate ( Bass) - Rob Math (Guitars) - 



jueves, 10 de noviembre de 2016

Clásicos Del Metal - Too Fast For Love - Motley Crue -

Motley Crue: Too Fast For Love - (1981)
10/11/1981, es lanzado Too Fast For Love, primer disco de Motley Crue.
La escena rockera de los Angeles estaba dando sus primeros pasos y en aquello tiempos los músicos solían saltar de banda en banda procurando ganar un lugar en el incipiente mundillo rockero de dicha área.
En el caso de Motley, habían cerrado filas con su formación original en enero de ese 1981 y venían pateando el circuito desde entonces tratando de ganar su lugar.
Por intermedio del sello Leathur Records, Lee, Sixx, Mars y Neil y después del pequeño suceso que obtuvieron con la edición de su primer demo que supo incluír las canciones Public Enemy # 1, Take Me To The Top, Stick To Your Guns y Toast To The Town, tienen la chance de lanzar un primer disco al que bautizaron Too Fast For Love.

Motley Crue Demo Tape
En la agonía de ese año, y ante el advenimiento de la ponderada NWOBHM, este debut es una de las primeras respuestas desde este lado del Atlántico y que en cierta manera empezaría a abrir el espectro y en los siguientes cinco años devendría en una explosión que ganaría gran parte del mercado con la llegada de decenas de bandas. Algunas, llegaban para marcar terreno, otras pasarían desapercibidas y solo las elegidas harían historia. Motley Crue, sin dudas en una de esta últimas.
Con una portada impactante, que nos recuerda claramente al Sticky Fingers de los Rolling Stones, Too Fast For Love, derrocha irreverencia, desenfado, y muy lejos del virtuosismo musical, hacen gala de una honestidad a toda prueba.
Desde la simpleza compositiva, canciones como la que bautiza el disco, la gancherísima Piece Of Your Action, Take Me to The Top, Come On And Dance y ese inicio salvaje que es Live Wire, uno no puedo menos que rendirse ante la evidencia que claramente nos marcaba que no estábamos ante una banda más.
Este disco es sin dudas un puntapié inicial a una carrera que estuvo plagada de todas las aristas que una banda de rock and roll debe tener. Sonido e imagen al servicio de las drogas el sexo y el rock and roll. …¿Para qué más?

Si uno quiere bucear en el tiempo para descubrir la esencia del movimiento hard/glam de la época, sin dudas este disco y su sucesor, Shout At The Devil, son evidentemente obligatorios para entender que era y hacia donde apuntaba dicho movimiento.
Hay una máxima que reza “todo tiempo pasado fue mejor”, y si bien uno muchas veces reniega de la misma, cuando bajas la púa sobre un vinilo como este, o le das play al reproductor de CD´s sentís que a pesar de la contundente de la sentencia, no es ni más ni menos que la verdad.
En definitiva está en uno mismo, a la hora de hablar de música, creer o no, lo que si es cierto que cuando empiezan a sonar esos acordes, todos volvemos a tener 17 años, y al menos por un rato, la misma inocente rebeldía de la pubertad.


Mick Mars, Vince Neil, Nikki Sixx, Tommy Lee -  1981 - 


























lunes, 24 de octubre de 2016

Tygers Of Pan Tang - Tygers Of Pan Tang - (2016)

- Tygers Of Pan Tang - (2016) - 
En este caso nos toca revistar el regreso de una banda pionera de la New Wave Of British Heavy Metal, Tygers Of Pan Tang que vuelven pisar firme sobre un terreno en el que han sabido hacerse notar, en especial en los comienzos de la movida.
Con la edición de sus primeros discos empiezan a hacerse un lugar junto todos aquellos grupos que pugnaban por consideración, tanto de público como de crítica. Sin embargo el destino les empieza a jugar en contra cuando después del lanzamiento de Crazy Nights en 1981 y con la partida de john Deverill y John Sykes que es reclutado por Phil Lynott para los últimos años de Thin Lizzy ,entran en una espiral descendente que los deposita en una nebulosa desde donde, a pesar de los esfuerzos y una serie de discos que al pasar desapercibidos, no pudieron despegar. El fracaso de su cuarto disco, The Cage (1982), deriva en el primer impasse oficial de la banda.
Regresan en 1985, y una nueva formación con la cual lanzan dos discos olvidables en 1987, se desbandan una vez. Pasan cuatro años hasta que en 2001, se arman nuevamente son una alineación solo mantenía a RobbWier como miembro original con la cual graban el intrascendente Mystical que no solo es un fracaso, sino que eles cuesta el contrato que tenían con Z Records.
Los años subsiguientes los encontraron en una etapa de indefinición  y apenas intentando volver al ruedo tiempo más tarde cuando ingresa el cantante italiano Japoco Meille allá por 2007 para grabar Animal Instict un año más tarde el que en cierta manera los reposiciona dentro del genero,  pero sin demasiado suceso.
Fiel a su costumbre la banda se toma un período prolongado antes de que vea la luz este disco autotitulado simplemente Tygers Of Pan Tang.
A casi 40 años de su nacimiento y después de todos los vaivenes expuestos y los que quedaron por narrar, y con Robb Weir como único miembro original sobreviviente la banda oriunda de Whitley Bay vuelve a saltar al campo con un disco que sin dudas tiene todos los ingredientes para volver a darles una chance.
Ya el arranque con Only the Brave la placa se empieza pagar con creces desde ese riff tan ochentoso como atrapante. Ya al saltar a Dust queda claro que tanto Robb como Japoco son los que llevan adelante el asunto, sin dejar dudas al respecto.

Tygers 2016 - Micky Cristal - Gav Gray - Jacoppo Meille - Craig Ellis - Rob Weird - 





































Never Give In nos recuerda a uno de sus clásicos de sus inicios, la fabulosa Hellbound y por ende deja claro que tres décadas mas tarde que el ADN de la NWOBHM está claramente vigente. Tan añejo como actual, Tygers Of Pan Tang, es un compendio de canciones melodiosas, bien esructuradas y por sobre todo efectivas.
Hay lugar para dos medios tiempos como The Reason Why y  Praying For A Miracle hacen de remanso ante los estruendos que son Blood Red Sky, Glad Rags y su homenaje encubierto (?) al  Aerosmith del 87 , pero por sobre todo es Do It Again que nos arrastra a todos hacia la década gloriosa, sin paradas intermedias.
Las propias palabras de Weir dejan en claro que es Tygers hoy en día "De vez en cuando en la carrera de una banda llega un momento especial, un periodo en el que uno siente que todo está en el tiempo y en el lugar indicado, por lo que estoy orgulloso de decir que ahora es el momento. Sin dudas estamos ante un gran disco y vamos a demostrarlo"
Søren Andersen (Glenn Hughes, Mike Tramp) con una producción, fantástica a todas luces, y Harry Hess (Harem Scarem), a cargo de la masterización logran un sonido que roza la perfección, lo que sin dudas potencia un poco más el trabajo de la banda.
Tigres bastardos que quedaron fuera de la estampida inglesa después de tres discos fabulosos y que bregaron durante más de un cuarto de siglo por recuperar el terreno perdido. Después de varios pasos en falso, este 2016 parece encontrarlos en tierra firme y listos a dar batalla. De ellos depende, porque ahora sí, tienen con que. 8/10.